to murder
   The celebrated Irishman killed people to replenish his stock of corpses which he sold for medical research until he was hanged in Edinburgh in 1829. The modern usage as a mild insult, usually spelt berk, comes via rhyming slang from the Berkshire or Berkeley Hunt, viewed figuratively and not anatomically.

How not to say what you mean: A dictionary of euphemisms. . 2014.


Look at other dictionaries:

  • Burke — may refer to:PlacesAustralia* Shire of Burke, Queensland, a Local Government Areas in Australia * Division of Burke has been the name of an Australian Electoral Division twice * Bourke, New South Wales, a town (pronounced Burke )Canada* Burke… …   Wikipedia

  • Burke — steht für: Burke (Familienname), Personen mit dem Familiennamen Burke Orte in den Vereinigten Staaten: Burke (Idaho) Burke (Illinois) Burke (Kentucky) Burke (Louisiana) Burke (Stadt, New York) Burke (Dorf, New York) Burke (South Dakota) Burke… …   Deutsch Wikipedia

  • Burke — Burke, NY U.S. village in New York Population (2000): 213 Housing Units (2000): 94 Land area (2000): 0.292184 sq. miles (0.756754 sq. km) Water area (2000): 0.000000 sq. miles (0.000000 sq. km) Total area (2000): 0.292184 sq. miles (0.756754 sq.… …   StarDict's U.S. Gazetteer Places

  • Burke —   [bəːk],    1) Edmund, britischer Politiker und Publizist, * Dublin 12. 1. 1729, ✝ Beaconsfield (bei London) 9. 7. 1797; 1765 94 Mitglied des Unterhauses; betätigte sich zunächst als Privatsekretär von Lord Rockingham, dem Führer einer Gruppe… …   Universal-Lexikon

  • Burke — Burke, v. t. [imp. & p. p. {Burked}; p. pr. & vb. n. {Burking}.] [From one Burke of Edinburgh, who committed the crime in 1829.] 1. To murder by suffocation, or so as to produce few marks of violence, for the purpose of obtaining a body to be… …   The Collaborative International Dictionary of English

  • Burke — (spr. Börk), Robert O Hara, geb. 1821 zu St. Clerans in Irland, trat in österreichische Militärdienste, kehrte aber 1848 in sein Vaterland zurück, wo er bei der berittenen Polizei angestellt wurde; nach einigen Jahren ging er nach Australien u.… …   Pierer's Universal-Lexikon

  • Burke — (spr. börk), 1) Edmund, berühmter engl. Schriftsteller, Redner und Staatsmann, geb. 12. Jan. 1729 in Dublin, gest. 9. Juli 1797, studierte seit 1750 alte Sprachen, Philosophie und Rechtswissenschaft zu London. 1756 schrieb er anonym die… …   Meyers Großes Konversations-Lexikon

  • Burke — (v.) family name (first recorded 1066), from Anglo Norman pronunciation of O.E. burgh. Not common in England itself, but it took root in Ireland, where William de Burgo went in 1171 with Henry II and later became Earl of Ulster. As shorthand for… …   Etymology dictionary

  • burke — burke; burke·ite; …   English syllables

  • burke — [bʉrk] vt. burked, burking [after William Burke (1792 1829), executed for the act, in Edinburgh] 1. Obs. to murder by suffocating so as to leave the body unmarked and fit to be sold for dissection 2. to get rid of quietly; evade or suppress, as a …   English World dictionary

  • Burke — (spr. börk), Edmund, engl. Staatsmann und Redner, geb. Jan. 1729 zu Dublin, seit 1765 im Parlament, Verfechter der Preßfreiheit, der Geschworenengerichte, der Toleranz und Aussöhnung mit den nordamerik. Kolonien, später entschiedener Gegner der… …   Kleines Konversations-Lexikon

Share the article and excerpts

Direct link
Do a right-click on the link above
and select “Copy Link”